• Funchal – Europe’s most picturesque and cleanest capital.

A cidade do Funchal dos dias de hoje é muito diferente do Funchal da época dos piratas e do funcho. Na verdade, esta cidade moderna, cosmopolita e rejuvenescida é famosa pelos restaurantes de luxo, pelos incríveis hotéis de 4 e 5 estrelas, pelo constante clima ameno, pela incomparável beleza natural e, claro, pela sua mais famosa ‘exportação’ – o futebolista internacional Cristiano Ronaldo. Ou seja, é conhecida pelo seu estilo e pelo seu conteúdo.

A cidade em si está inserida num grandioso anfiteatro natural, de frente para o Atlântico e contrastando com as imponentes montanhas. Situado no sul da ilha da Madeira, na costa mais soalheira implantada no meio das plantações de bananas e dos maravilhosos jardins onde despontam flores ao longo de todo o ano, abrigadas nas montanhas verdejantes, o Funchal é uma cidade viçosa e descontraída durante o dia e com uma vida nocturna vibrante e ecléctica, com numerosas personalidades.

O Funchal também é, desde há vários anos, um dos principais portos de navios de passageiros do Atlântico, e o seu porto de navios de cruzeiro situa-se junto ao centro da cidade. A aproximação ao porto do Funchal é amplamente reconhecida como uma das duas mais espectaculares do mundo, a par com o Rio de Janeiro. É hoje tradição que grande parte dos operadores de cruzeiros europeus passe na sua primeira viagem por aqui; é muito comum ver quatro navios de cruzeiro a chegar ao mesmo tempo. Uma vez em terra, os cafés, restaurantes e locais históricos que marcam esta capital ficam a meros passos de distância.

Funchal marina

Os turistas no Funchal também se reúnem para desfrutar de actividades como mergulho nas águas cristalinas, viagens de barco, nadar com golfinhos, passar o dia em alto mar a observar baleias, fazer excursões ao longo da costa e pelos bosques montanhosos com cheiro a eucalipto, fazer parapente na costa, desfrutar de excelentes partidas de golfe nos famosos campos da ilha ou provar simplesmente um petisco nos numerosos cafés de rua ou nas esplanadas dos jardins.

A primeira cidade madeirense tem uma vida nocturna menos proeminente do que as suas ilhas vizinhas (Gran Canária e Tenerife), de tal forma que poderá chegar a pensar que se trata de uma calma cidade adormecida para caminhantes e para os entusiastas do corpo e da mente. Mas está enganado! Na verdade, às quintas, sextas e sábados à noite, o Funchal ganha vida depois da meia-noite. Existem duas fases numa saída nocturna no Funchal – a primeira diz respeito aos bares e clubes abertos entre a meia-noite até às 4h da manhã, e a segunda diz respeito às discotecas abertas das 4h às 7h da manhã. Os residentes e os turistas mais informados desfrutam do jantar à hora normal, mas em vez de saírem logo após a refeição, regressam a casa e descansam durante algumas horas antes de partirem para a noite madeirense, ou então começam logo a noite num dos muitos bares que existem, com boa música e ambiente.

Avenida Arriaga, Funchal

Claro que o Funchal não perdeu o seu famoso charme, pois os turistas (da praia e da noite) convivem pacificamente entre si. A ilha não só se esforça para cuidar dos turistas mais maduros que gostam de longas caminhadas ao sol, de desfrutar da paisagem e dos jantares ao ar livre, como é também um destino cada vez mais apelativo para os jovens europeus modernos, muitos deles vindos do continente para a ilha aos fins-de-semana apenas para desfrutarem das festas e diversões nocturnas. Atrai-os a ampla oferta e o facto de, ao contrário do que acontece na maioria das cidades europeias, não existir praticamente criminalidade nas ruas, nem grupos de embriagados que tornem desaconselháveis algumas zonas da ilha. O Funchal é uma cidade verdadeiramente segura – algo que os novos turistas, amantes da diversão, gostam e respeitam.

Entre as muitas festividades, talvez a mais conhecida seja o Fogos-de-Artifício do Ano Novo, o maior do mundo (sim, do mundo) de acordo com o Livro de Recordes do Guinness. O espectacular Carnaval e a colorida Festa da Flor, repletos de samba e de foliões com trajes próprios, são imperdíveis. Durante o mês de Junho, o Festival do Atlântico, com um Concurso Internacional de Fogos-de-Artifício que decorre todos os sábados, irá impressioná-lo.

O Natal é uma época fantástica, cheia de fantasia, com luzes e decorações festivas que iluminam toda a cidade e o céu nocturno. O centro urbano transforma-se no país das maravilhas e as luzes a brilhar, que acompanham as ruas montanhosas, vislumbram o Funchal como se de estrelas se tratassem.

Por fim, não se esqueça da famosa Festa do Vinho!

Este povo sabe mesmo festejar e quer partilhar isso consigo!

A história da cidade remonta há mais de 5 séculos atrás, quando os colonos portugueses se fixaram na costa de uma bela e soalheira baía, onde o funcho crescia em abundância, dando até origem ao nome da cidade do Funchal. Ao longo dos anos, a população aumentou, e as trocas comerciais internacionais atraíram os olhares de toda a Europa. Hoje, o Funchal é uma cidade moderna, com cerca de 112 000 habitantes. É uma das cidades mais seguras e limpas da Europa, um local que verdadeiramente se orgulha do seu estatuto. As ruas calcetadas da baixa, aliadas a áreas comerciais modernas, cafés, bares, restaurantes e, claro, turistas, transformam o Funchal numa cidade interessante e excitante.

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